Ce ministère est chargé de la politique gouvernementale relative à « la politique de la ville, la politique en faveur de la jeunesse, la politique en matière d'activités physiques et sportives et la politique en matière de vie associative et d'éducation populaire ». En matière de sport, le ministère a la responsabilité de définir les grands objectifs de la politique nationale du sport, d'en fixer le cadre juridique, notamment à travers le code du sport, et de veiller au respect de l'intérêt général.

La politique sportive nationale se structure autour de quatre domaines d'action :

Développement du sport pour tous
L'organisation du sport de haut niveau
La prévention par le sport & la lutte contre les dérives intolérables
La promotion des métiers du sport et le développement de l'emploi sportif